Tapis persans

Tapis persans

Première expression artistique de la civilisation persane, symbole historique du passage de la vie nomade pour le sédentaire, le traitement du tapis avec de riches motifs décoratifs mérite sans aucun doute un traitement détaillé et exclusif.
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L'ORIGINE DU TAPIS

C'est dans la vallée de Pazyryk que le premier tapis noué à la main a été retrouvé dans des conditions presque parfaites, car il était préservé par une épaisse couche de glace qui le protégeait depuis des siècles. L’attribution de ce tapis a fait l’objet de nombreux débats entre savants et scientifiques depuis sa découverte. Finalement, il fut établi que son origine devait être perse, sachant que le tapis de Pazyryk fut découvert dans une tombe scythe, alors qu'il avait été retrouvé à des milliers de kilomètres de ce qu'il était.

Les Scythes étaient une population du Moyen-Orient originaire du nord de l’Iran et subissaient irrémédiablement l’influence des coutumes persanes. Sur la base des découvertes ultérieures effectuées au fil des ans, nous pouvons dire que, si nous analysons l’histoire des populations du Moyen-Orient avant le Ve siècle avant notre ère et avant l’ère du tapis de Pazyryk, il est évident que La Mésopotamie possédait toutes les prérogatives nécessaires pour vivre une période de splendeur dans l'histoire du tapis oriental.

Une fois la présence du tapis établie dans les civilisations mésopotamiennes, il reste à déterminer quand il a été introduit en Perse, l'épicentre incontesté de l'artisanat du tapis, profondément lié à l'histoire perse et ayant subi les mêmes évolutions et involutions. Il est très probable que, même avant Cyrus le Grand, les nomades persans connaissaient l’utilisation du tapis noué, mais il n’y avait certainement pas de véritable artisanat et la fonction du tapis était plus pratique que artistique. Une chose est presque certaine, à savoir que la tombe de Cyrus le Grand à Pasargade était recouverte de tapis précieux. Aucune citation ne valide la présence du tapis sous les règnes des autres souverains achéménides, ni aucune citation fiable sur l'existence de cet art sous les règnes des deux dynasties successives, celle des Séleucides et celle des Parthiens. Cependant, il existe des documents sur l'existence de tapis pendant la période de la dynastie Sassanide et c'est précisément à cette dynastie que le tapis est passé à l'histoire comme peut-être le plus précieux de tous les temps: le Bahar i Cosroe ou «Le printemps de Cosroe».

La dynastie des Sassanides fut suivie d’une période d’influence des califes arabes. Pendant le règne des califes de Bagdad, plusieurs historiens arabes se sont rendus en Perse et ont mentionné les tapis parmi les artefacts de ces régions; en particulier ceux produits dans la région de Khorasan, encore connue aujourd'hui comme centre de production de tapis.

La règle des califes a été suivie par une période de presque deux siècles dont on sait très peu de choses sur cette forme d'artisanat, suggérant même que le tapis d'art avait presque disparu. Après cette longue période d’oubli, le pays a été conquis par les Seljuks, une population turque extrêmement sensible à toutes les formes d’art. Dans les provinces d'Azerbaïdjan et de Hamadan, où l'influence des Seldjoukides était plus grande, le nœud turc est toujours utilisé aujourd'hui.

Une période de dévastation a commencé avec l’arrivée des hordes de Gengis Khan et on peut être sûr que, mongols étant un peuple sauvage, ils ne connaissaient pas les arts persans, qui étaient probablement uniquement cultivés par les tribus nomades.

Cependant, avec le temps, les Mongols ont subi l'influence du pays qu'ils avaient conquis, ce qui expliquerait pourquoi le palais de Tabriz d'Il-Khani Ghazan Khan avait le sol entièrement recouvert de tapis.

Une période fondamentale a alors commencé dans l'histoire du pays: après plus de sept siècles de domination étrangère, une dynastie nationale a pris le pouvoir et s'est emparée du pouvoir, la dynastie des Safavides. La libération de l'étranger a créé un nouveau ferment dans tout le pays, faisant en sorte que tous les arts persans connaissent un moment de renaissance. Shah Ismail a facilité la récupération de l'art traditionnel en créant des centres d'artisanat dans les villes pour la fabrication de tapis dans lesquels affluaient les artisans les plus expérimentés des villages qui, sous la direction de maîtres miniatures, nouaient ces tapis qui rendaient ce type d'artisanat persan si célèbre. Les premières preuves concrètes de l'existence de tapis remontent à cette période et il existe plus de spécimens 1500 de cette période qui sont conservés dans les différents musées du monde.

Parmi les spécimens les plus importants, il convient de mentionner le tapis de la mosquée Ardebil, conservé au Victoria and Albert Museum de Londres, et le tapis de chasse conservé au musée Poldi Pezzoli de Milan.

Sous le règne du grand Shah Abbas, le tapis persan s'est répandu en Europe et a acquis une renommée en très peu de temps. Shah Abbas a déplacé la capitale du royaume à Ispahan, construisant ce qui est toujours considéré comme l'une des plus belles places du monde. Il a demandé à sa cour les meilleurs artisans et designers qui ont créé des tapis d'une rare beauté, presque tous noués sur des fils de soie, très souvent en or et en argent.

Avec la fin de l'empire safavide, la période courtoise du tapis persan arriva également à son terme, qui recommença à fleurir au cours du dernier quart du XIXe siècle, principalement grâce aux marchands de Tabriz qui avaient commencé à exporter vers l'Europe via Istanbul.

En 1925, Shah Reza, fondateur de la dynastie des Pahlavi, accéda au pouvoir, une dynastie qui donna une grande impulsion à la fabrication de tapis en créant de véritables manufactures impériales où étaient noués des exemples dignes de la grande tradition perse.

TRAITEMENT

Une caractéristique particulière des tapis persans, comme tous les tapis orientaux, est le nouage à la main. Le tissu est composé de trois parties: la chaîne, la toison et la trame. La chaîne est l'ensemble des fils, généralement en coton, parallèles les uns aux autres et disposés verticalement entre les deux extrémités du cadre. La toison est la surface visible du tapis et est formée de fils courts, généralement en laine, noués sur la chaîne; les nœuds sont alignés en rangées sur la largeur du tapis, jamais sur la longueur. L'intrigue consiste en un ou plusieurs fils, presque toujours en coton, disposés entre une rangée de noeuds et la suivante.

Les matériaux utilisés pour le nouage sont trois: la laine, la soie et le coton. La laine utilisée est principalement d'origine ovine, presque jamais de chèvre. La laine la plus fine est obtenue en peignant la toison du mouton en hiver et en la tondant au printemps. La meilleure laine provient toujours d'animaux vivants: c'est l'une des particularités des tapis persans.

Quelques rares exemples de tapis ont une toison de soie, mais il s’agit principalement de tapis sur mesure. Le centre le plus célèbre pour ce type de travail est Kashan.

Le coton, dans les tapis persans, est utilisé exclusivement pour les fils de chaîne et de trame, à l'exception des tapis nomades entièrement en laine. Le coton tend toutefois moins à céder et à se détacher au fil du temps que la laine et confère au tapis une meilleure adhérence au sol.

La production de tapis persans se caractérise avant tout par une magnifique palette de couleurs. La teinture est extrêmement délicate et précédée d'un bain d'alun qui fait office de mordant. Ensuite, le fil est immergé dans le bain de teinture où, selon les différentes couleurs, il reste quelques heures ou plusieurs jours. Enfin, on laisse sécher au soleil. Jusqu'à l'apparition des colorants artificiels, ceux utilisés par les teinturiers étaient exclusivement d'origine naturelle, presque tous les légumes. Les teinturiers persans ont acquis une renommée considérable, étant donné qu'ils sont les seuls à avoir réussi à obtenir une série inépuisable de couleurs à partir de substances végétales. Le rouge, par exemple, n'a pas eu une seule gradation, grâce à l'utilisation de divers insectes ainsi que du lactosérum. Et aussi pour les autres couleurs. Les progrès ont permis aux teinturiers persans de tirer parti des innovations dans le domaine de la chimie et aujourd'hui, seuls les nomades utilisent exclusivement des colorants naturels.

Le travail de nouage est vraiment colossal si vous considérez que pour emballer un tapis de qualité moyenne (nœuds 2500 par décimètre carré) et un format de deux mètres sur trois, vous avez besoin, à raison de dix mille nœuds par jour, cinq mois de travail. En moyenne, un bon ouvrier fait dix mille à un maximum de quatorze mille nœuds par jour.

Le miracle de la naissance du tapis persan se produit donc au moment du nouage: des millions de nœuds de couleurs différentes qui, patiemment alignés les uns à côté des autres, forment les motifs et les motifs, maintenant géométriques, maintenant floraux. Chez les nomades, les couleurs et les dessins naissent presque toujours de l'instinct, de l'imagination, sans projet prédéfini; Ce n'est toutefois pas le cas pour les autres types de tapis nés d'un projet très précis préparé par des artistes spécialisés qui créent le dessin sur un carton millimétrique dans lequel chaque carré correspond à un nœud. Lorsque le noueur est un seul, le motif est placé sur le cadre devant les yeux du nœud. Lorsque davantage de personnes participent au travail, l’un d’eux lit à haute voix le nombre de nœuds de chaque couleur. Une fois le tapis terminé, il est retiré du cadre et le rasage, puis le lavage sont effectués. Cette opération a pour but de supprimer la rigidité du tapis et de restituer aux couleurs sa clarté d'origine. Le tapis est ensuite mis à sécher au soleil.

Le nom des tapis a toujours une référence directe avec son origine et est toujours classé avec le nom du lieu d'origine. Quant aux tapis d'origine nomade, ils prennent le nom de la tribu d'origine.

DECORATIONS

Les tapis orientaux peuvent être divisés selon leur motif en deux grands groupes: ceux au design géométrique et ceux au design curviligne, appelés tapis à fleurs. En résumant brièvement la différence entre les deux types, on peut d’abord dire que les tapis géométriques sont l’expression d’un goût, alors que les tapis floraux sont l’expression d’un art. En fait, les tapis géométriques reflètent le goût de l'artisanat ou de la tribu d'origine, tandis que les tapis floraux sont des œuvres d'art islamique et ont connu, au cours des siècles, la même évolution et l'involution des différentes expressions de l'art lui-même.

Les tapis à motifs géométriques sont tous ces tapis décorés d'éléments linéaires composés de lignes verticales, horizontales et obliques. L'ensemble du dessin est très simple et consiste souvent en des répétitions du même motif. Ce sont principalement des tapis noués par des tribus nomades, bien que cette conception se retrouve également dans quelques petits villages dispersés où, en raison de la distance qui les sépare des grands centres, la décoration du tapis est restée primitive. Les premiers tapis étaient en fait de motifs géométriques, alors que ceux de type floral ne datent que du XVIe siècle. Les motifs des tapis géométriques sont pratiquement transmis de mémoire, ce qui facilite l’attribution de la tribu ou du lieu d’origine.

Les tapis à motif floral ou curviligne apparaissent au début de la dynastie Safavid, qui ne pouvait certainement pas se satisfaire des tapis noués par les nomades et les paysans. C'est ainsi que sont nés les premiers centres d'artisanat où des tapis à motifs floraux étaient noués. les nomades et les paysans furent transférés dans les villes et, sous le contrôle de maîtres, ils entreprirent la confection de tapis richement décorés qui, en très peu de temps, donnèrent encore plus de prestige à l'art islamique.

Les tapis floraux, comme tout l'art islamique, ont atteint leur apogée sous le règne de Shah Abbas Ier et cette période de splendeur s'est poursuivie jusqu'à l'invasion de la Perse par les Afghans, soit environ cent ans après sa mort. du grand shah.

La principale différence entre le travail nomade et artisanal réside dans la fonction occupée par le maître dessinateur, ustad en persan. Parce que, si les tapis nomades sont transmis de mémoire ou sortis de l’imagination de celui qui les gère, le dessin du tapis floral est plutôt exécuté sur un carton et méticuleusement reproduit par les artisans du nouage. Le travail de ceux-ci est résolu en une exécution manuelle simple, tandis que le mérite artistique doit être reconnu à l'ustad qui a conçu et coloré le carton.

LES RAISONS

La décoration des tapis orientaux est composée de motifs similaires que l'on retrouve fréquemment dans des spécimens d'origines différentes. Toutefois, les motifs peuvent être divisés en trois groupes principaux: les motifs de champ, les motifs de bordure, les motifs décoratifs.

À cet égard, si nous voulions approfondir la discussion, il nous faudrait rester longtemps, et ce n’est pas le bon endroit. Mais voici une brève description de ces différentes raisons.

Les motifs de champ ont la particularité de répéter plusieurs fois le même motif jusqu'à ce que tout le tapis soit décoré. Il en existe différents types: du boteh, également appelé dessin d’amande, dont la forme ressemble à celle d’une goutte d’eau dont la partie supérieure est tournée vers un côté, au gul, qui signifie en persan une fleur et qui a une forme octogonale mais peut différer considérablement d’une région à l’autre; du herati, composé d'une rosette centrale enfermée dans un losange avec deux autres rosettes plus petites aux extrémités et le long des quatre côtés, quatre feuilles allongées rappellent la forme d'un poisson, le joshaghan, formé par une succession de losanges décoré de fleurs stylisées.

Les motifs de bordure, qui, comme son nom l'indique, ornent les bandes latérales de nombreux tapis de différentes origines, sont très chers aux Persans. Dans ce cas également, il en existe de toutes sortes: la bordure en cufica, qui doit son nom à la similitude de ses motifs avec l’écriture kufique; bordure de feuille bordée, formée par une succession de feuilles dentées disposées obliquement; La frontière herati est complètement différente de la herati des champs et consiste en rosettes et fleurs alternant entre elles et à partir desquelles des branches en fleurs se ramifient.

Cependant, nous devons nous concentrer sur un aspect très important des frontières. En fait, dans les limites de nombreux tapis, il y a aussi des inscriptions contenant des citations du Coran, des poèmes, des dédicaces et parfois aussi une indication de l'origine du tapis et de la période de fabrication. Les dates sont évidemment exprimées selon le calendrier islamique et, pour transformer l'année musulmane en l'année correspondante du calendrier occidental, une série de calculs non simples doit être effectuée.

Il faut également dire que la bordure des tapis est toujours composée, en plus de la bande principale, de quelques bandes secondaires qui encadrent la bande principale. Même les cadres secondaires présentent des motifs de décoration typiques de tapis d'origines différentes, parmi lesquels il faut se rappeler: le motif composé de la succession de petits diamants de couleurs différentes qui définit généralement la bande principale de la bordure; le motif composé d'un alignement de rosettes entre lesquelles passe une branche florale (c'est un motif que l'on retrouve dans de nombreux tapis d'origines différentes et qui est interprété de manières très différentes, de la riche et florale exécution typique de Kashan à l'extrême linéaire des Kazaks); le motif consiste en un losange et un triangle avec un sommet commun qui est répété avec ses divers éléments les uns à côté des autres le long du cadre extérieur de certains tapis.

Les motifs de décoration sont des dessins, fréquents chez des spécimens d'origines différentes, qui complètent la décoration du champ et de la bordure. Les motifs les plus célèbres de la décoration sont l’étoile à huit branches, la rosace, divers types de grecs (y compris l’accroche dite "chien courant") et la croix gammée.

Pour conclure, il faut dire que, malheureusement, en Iran, il n'y a qu'un cinquième des laboratoires spécialisés dans le nouage de tapis par rapport à il y a dix ans. Un chiffre vraiment inquiétant et plutôt surprenant. Cela s’explique toutefois si l’on prend en compte la concurrence féroce à laquelle le pays est confronté; concurrence qui provient principalement de pays comme l’Inde et le Pakistan. Cependant, pour la défense des tapis persans originaux, il faut dire que nous remarquons immédiatement la différence, qui réside avant tout dans le choix du matériau qui, dans les tapis iraniens, est presque toujours d'excellente qualité. Bien entendu, il existe également des tapis en Iran et vous devriez toujours essayer de demander conseil à quelqu'un qui est vraiment expert en cet art avant de vous en acheter un.

Outre ce bref guide générique sur une forme d’art extrêmement complexe, à laquelle sont consacrés érudits et spécialistes du monde entier, il convient de rappeler que toute personne souhaitant acheter un tapis en Iran ne devrait pas se contenter de quelques grandes lignes, mais se tourner vers: qui sait vraiment sur les tapis.

Dans les différents chapitres consacrés aux différentes régions du pays, les particularités des tapis de ces zones spécifiques seront décrites de temps à autre. C’est une façon de voir le pays d’un autre point de vue, assez technique et complexe, mais certainement d’un grand intérêt.

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