L'histoire de l'Iran

PREMIÈRE PARTIE

L'ART DE L'IRAN PREISLAMIQUE

LA HIGHLAND IRANIENNE

Il le territoire du pays, encore connu aujourd'hui sous le nom d'Iran, a connu d'importants changements et des changements au fil des siècles, à commencer par les frontières, qui étaient autrefois mal définies et, en tout cas, différentes de celles d'aujourd'hui. Du point de vue de la situation géographique, l’Iran est un plateau entouré de grandes chaînes de montagnes. On peut l’imaginer comme un grand triangle entre les vallées de l’Indus à l’est, les montagnes Zagros à l'ouest, le Mer Caspienne, le Caucase et la rivière Oxus au nord, et le golfe Persique et la mer d’Oman au sud.

La La partie inférieure du plateau iranien est constituée de régions désertiques situées à 609 mètres au-dessus du niveau de la mer. À l'exception des établissements côtiers de la mer Caspienne et du golfe Persique, la plupart des établissements urbains sont situés à une altitude supérieure à 1.000. Ainsi, Kerman, Mashahd, Tabriz et Shiraz sont situés respectivement à 1.676, 1.054, 1.200 et 1.600 au-dessus du niveau de la mer. La surface du plateau est d’environ 2.600.000 km², dont la moitié, soit environ 1.648.000 km², correspond à l’Iran actuel, une superficie équivalente à celle de la France, de la Suisse, de l’Italie, de l’Espagne et de l’Angleterre.

I Les limites naturelles du plateau iranien sont constituées, à l'ouest, des monts Zagros, une chaîne massive qui s'étend de la vallée de Diyala en Irak à Kermanshah. À partir de ce moment, l’altitude diminue, créant une connexion entre la région du Khouzestan et la région mésopotamienne. Il y a d'autres chaînes de montagnes en Iran, parallèles aux montagnes Zagros, qui se développent du centre du pays à l'extrémité sud. La zone située entre ces deux chaînes de montagnes se caractérise par la présence de vallées fertiles riches en ruisseaux, et il était très probable que les premiers habitants de la région se soient installés dans ces vallées. La mer Caspienne est située au nord du pays et le massif d’Alborz, situé sur sa rive sud, s’étend jusqu’aux limites nord-est de l’Iran, où il prend des reliefs montagneux. Le plus haut sommet de cette chaîne est le Damavand, une montagne qui a un statut mythologique en Iran. Dans l'espace entre la mer Caspian et la gamme Alborz sont des régions vertes, fertiles et riches en forêts. Malheureusement, la hauteur de la chaîne de montagnes empêche l'humidité et les nuages ​​d'atteindre le centre du plateau, de sorte que ce territoire est, à l'exception du piémont, aride et sec.

beaucoup Les régions arides et les moins peuplées de l’Iran d’aujourd’hui étaient autrefois vertes et prospères, comme en témoignent les vestiges d’anciennes colonies de peuplement à Sistan et dans la région centrale.

le plateau Grâce à sa différenciation géographique, l’Iran a toujours eu et dispose toujours de ressources naturelles abondantes. C'est pourquoi, depuis l'aube de l'histoire humaine, des échanges et un commerce florissants de pierre, de bois d'oeuvre, de pierres précieuses (lapis-lazuli, rubis, cornaline) se sont développés entre l'Iran et ses voisins occidentaux, c'est-à-dire les peuples de la Mésopotamie. ), ou des métaux tels que le cuivre et l’étain. Au début, les échanges avaient lieu sous forme de troc et les produits échangés étaient des céréales, du blé et de l'orge.

la hauteur non élevé dans les régions montagneuses du nord-est de l'Iran, il a favorisé depuis l'Antiquité les invasions de différents peuples d'Asie centrale, motivées par la croissance démographique à la recherche de nouveaux territoires. L'invasion la plus significative a été celle de différentes populations d'origine indo-aryenne au troisième et au deuxième millénaire avant notre ère, respectivement au centre, au nord-ouest, à l'ouest et au sud de l'Iran. Ces personnes se sont installées sur le territoire iranien et lui ont donné son nom. Qui étaient les premiers habitants de l'Iran? Où les gens qui ont parlé au neuvième millénaire avant Christ ont-ils inventé le travail manuel de la céramique? Malheureusement, nous ne disposons d'aucune preuve historique écrite de cette période, ni de données archéologiques pertinentes, car les fouilles qu'il aurait été approprié de faire n'ont pas encore été effectuées sur le territoire iranien. Par le passé, le peu d’intérêt des autorités et l’attention excessive que les initiés accordaient à la Mésopotamie, ainsi que, peut-être, même l’indifférence des habitants de cette région à l’égard de la conservation des témoignages archéologiques de leurs ancêtres, ont amené le les érudits se sont adaptés au vieux modèle traditionnel qui identifie une ligne allant des Sumériens aux Akkadiens, des Babyloniens aux Assyriens, en passant par les Mèdes et les Achéménides, sans prêter attention ni placer moins que ce qui aurait été nécessaire, cependant régions du centre, de l’est et du nord-est du plateau iranien. Si l’histoire mythologique de l’Iran avait été purifiée de certaines de ses ambiguïtés, comme l’avait fait Winkelmann avec la mythologie homérique de la Grèce antique, de nombreux mystères liés à cette grande région auraient peut-être été résolus.

È Est-il possible que les Caspi, qui ont donné le nom à la mer de Mazandaran et qui ont régné paisiblement pendant environ trois siècles sur la Mésopotamie, aient été ces mêmes premières populations qui ont habité les grottes des monts Zagros entre le 15ème et le 9ème millénaire avant notre ère? Il est possible que les Elamites, qui habitaient le sud-ouest iranien et Suse et dont le nom figure sur les inscriptions sumérienne et babylonienne, soient les descendants de cette génération d'artistes qui ont créé la terre cuite peinte des 6e, 5e et 4e millénaire avant notre ère, trouvée à Suse ? Ou étaient-ils également les descendants des habitants des montagnes de Zagros, des populations qui vivaient dans les forteresses de Siyalk ou encore des populations urbaines de Robat-e Karim ou de Cheshme Ali?

È Se pourrait-il que les Guti, qui se sont déplacés de la montagne Zagros dans la première moitié du troisième millénaire avant notre ère pour attaquer la Mésopotamie, et qui ont exterminé les Accadiens, constituaient une population iranienne? Et il est possible que les Sumériens, qui dans le quatrième millénaire avant JC ont émigré des régions de la côte nord du golfe Persique vers le sud de la Mésopotamie, aient créé leur propre État, élaboré une mythologie et finalement commencé l'ère "historique". ils iraniens?

I des découvertes archéologiques de la ville de Shahdad, des preuves trouvées dans les grottes de Mir Malas et d'autres sites, ainsi que des signes abstraits et semi-figuratifs peints sur d'anciennes céramiques iraniennes, rien de tout cela n'a encore été suffisamment étudié. Il n’est donc pas possible de s’exprimer définitivement sur l’art ancien de ce vaste plateau, ni de mettre des outils d’analyse précis entre les mains des érudits. Néanmoins, il existe quelques points fixes sur lesquels tous les experts s’accordent:

1. la période de la céramique - qui comprend les périodes de la pré-céramique, de la céramique, des céramiques décorées, de la poterie et de la céramique émaillée - en Iran a commencé plus tôt qu’en Mésopotamie et sur le site de Çatal Hüyük, dans la Turquie actuelle

2. le tour à vitesse variable pour le traitement de la céramique a été inventé en Iran (à Ganj Dareh) entre le sixième et le quatrième et le millénaire avant notre ère.

3. le travail des métaux - or, argent, cuivre et étain - a commencé dans l'ouest de l'Iran plus tôt qu'en Mésopotamie et le plus ancien corps soudé en métal est un artefact en or lié à Susa du XNUMXème au XNUMXème siècle avant JC

4. l'invention de la charrette à quatre roues, l'élevage de chevaux et leur apparition dans les civilisations mésopotamiennes, en particulier chez les Sumériens, sont attribués aux populations iraniennes et aux Caspi

5. l'invention de certains éléments artistiques, notamment architecturaux, tels que la voûte et le dôme, est due à l'Iran; ces éléments ont atteint les Sumériens à travers les Elamites, et des Sumériens ils ont atteint le reste du monde antique

6. le tissage est une invention des populations Zagros, à savoir les habitants de l'ouest de l'Iran, d'où il s'est étendu à l'est et à l'ouest du plateau, en Mésopotamie, en Inde et en Asie mineure.

cette C'est pourquoi il est nécessaire de s'efforcer de déchiffrer ce qui s'est passé en Iran dans les temps les plus anciens, même si les données disponibles ont été modifiées et incomplètes. Ce n'est qu'après que nous pourrons passer à l'étude des populations urbaines des Elamites, puis des Mèdes et des Perses, c'est-à-dire des populations de l'air. Ainsi, après avoir analysé les découvertes restantes, ou du moins celles qui sont arrivées, nous discuterons brièvement du thème de la préhistoire iranienne, puis nous passerons en revue quelques découvertes artistiques rares. De plus, nous utiliserons le support graphique, des images et des cartes dans la mesure du possible, et si nécessaire, la compréhension des sujets traités.

 

LES PREMIERS ÉTABLISSEMENTS HUMAINS DU PLATEAU IRAN

Plus il est difficile de savoir à quelle période, de quels peuples, de quel groupe ethnique et quelle langue le plateau iranien a été habité pour la première fois. Cependant, à une époque où il n’y avait toujours aucune trace de colonies en Palestine, en Syrie, en Anatolie et dans le nord et au centre de la Mésopotamie, dans le centre-nord de l’Iran, à Ghar-e Kamarband, près de Noushahr, On trouve également des traces d’anthropisation et à Ganjidareh, dans l’ouest de l’Iran, des objets datant de la période précéramique, datant de la deuxième moitié du IXe siècle et de la première moitié du VIIIe siècle avant notre ère. à Tell Asiyab, près de Kermanshah, un lieu où cette période a duré plus d’un millénaire. À partir du début du septième millénaire avant notre ère, la poterie est apparue à Ganjidareh. De même, à Teppe Guran, des traces de poterie remontent au milieu du VIIe siècle. En même temps, des traces de civilisations céramiques et précéramiques ont émergé à Busmordeh, puis à Alikosh, dans la plaine du Dehlaran. Dans la région actuelle de Mohammad Jafar, vers la fin du septième millénaire, et dans celle de Sabz-e Khazineh, dans la seconde moitié du sixième millénaire, de petites communautés de paysans vivaient dans des villages. À Khazineh, ces colonies sont visibles jusqu'à la deuxième moitié du cinquième millénaire.

Sur 5.300 années avant Jésus-Christ, dans deux parties de l'Iran, respectivement au sud-ouest et au centre, deux autres civilisations de type urbain ont émergé. Le premier dans la plaine de Chouchian dans la région de Jaffarabad, le second dans la région de Siyalk, près de Kashan, à la lisière du désert central. Les découvertes de ces civilisations, en particulier celle de Jaffarabad, sont contemporaines de la période Eridu 19 en Mésopotamie.

Comme sus-mentionné est basé sur l'étude susmentionnée de Pierre Amiet, qui parle du site de Ghar-e Kamarband, mais ne fait aucune mention, pour une raison quelconque, d'autres grottes de l'ouest de l'Iran, telles que Kuh-e Sarsarkhan, Hamiyan, et Kuh-e Dusheh, au Luristan. Ces grottes conservent de nombreuses peintures rupestres, laissées par une communauté de chasseurs et d'agriculteurs bien plus anciennes que celles de Kuh-e Kamarband. Kuh-e Sarsarkhan est situé à une distance de 30 km de la ville de Kuhdasht et abrite des peintures rupestres préhistoriques dans les deux grottes du nord et du sud. Dans la grotte sud, il y a douze peintures, six dans la nord, probablement d'une époque antérieure.

sur au sommet de la montagne de Sarsarkhan, il y a une grande plaine en grande partie cachée par la végétation, à partir de laquelle commence un sentier qui se dirige vers l'est et se termine ensuite dans une large vallée située entre Sarsarkhan et Hamiyan. Au milieu de la vallée, il y a un autre sentier qui mène au nord aux pentes de la montagne et aux sites des peintures; un autre chemin mène au sud, vers un autre site de peinture. Entre les grottes du sud et du nord, il y a une distance d'environ un demi kilomètre, qui peut être parcourue à pied en un peu plus d'une demi-heure. Les peintures préservées presque intactes dans la grotte nord sont au nombre de trois, sept dans la grotte sud. Le nombre de peintures dans la grotte de Dusheh, qui appartiennent au début de la période urbaine et sont beaucoup plus récentes, atteint l'âge de trente ans et deux portent des inscriptions dont une partie est perdue.

Nom il est possible de reconstruire avec précision l’histoire des représentations rocheuses du Luristan et nous ne les analyserons donc pas ici. Cependant, il est presque certain que ces dessins peuvent représenter le point de départ de l'invention de l'écriture. Ce qui est plus important, en revanche, est l’origine des populations de montagne des Zagros et, surtout, de Damavand, en raison de son rôle particulier dans la mythologie iranienne.

Les les habitants de ces territoires, et en particulier ceux du plateau iranien, font partie des populations définies comme "asiatiques". Les noms les plus anciens que l'histoire et l'histoire épique-mythologique de l'Iran nous ont laissés sont ceux des Kassi, ou Cassiti, à l'ouest, et des Saka à l'est du plateau. Le nom du Kassi, en raison de sa proximité avec la Mésopotamie et du fait que parfois les populations Zagros se sont déplacées vers l'ouest et ont attaqué les villes mésopotamiennes, est enregistré sous différentes formes dans des documents sumériens, assyriens et grecs. Parmi les Sumériens, ils étaient connus sous le nom de Kassi ou Kassu, en Elam en Kussi, parmi les Assyriens Kashshu et parmi les Grecs en tant que κοσσαίοι (Kossaioi), longtemps connus des Européens sous le nom de Kusseni. Il semble que la mer qui entoure le Mazandaran, connu depuis des siècles sous le nom de mer Caspienne, et même la ville de Qazvin (Kaspin), parmi les plus vastes du nord de l’Iran, tire son nom du nom de ce peuple. Cependant, le nom des Kassites apparaît dans les documents sumériens, babyloniens et élamites seulement à partir du deuxième millénaire avant J.-C. Ces peuples, ne connaissant pas l'écriture et vivant dans les montagnes et les vallées des Zagros de la chasse, de l'agriculture et de l'élevage, n'avaient pas besoin de se former. civilisations urbaines similaires à celles des élamites et des sumériens, et compensant leurs défauts matériels par des attaques contre les peuples mésopotamiens et leurs voisins. La poterie trouvée dans les lieux où ils vivaient montre que les Cassiti avaient appris le tissage dans des temps très anciens et qu'ils chassaient avec une fronde et une chauve-souris. En agriculture, ils utilisaient des charrues construites avec des silex et des couteaux fabriqués dans le même matériau, car le traitement du métal était encore inconnu. La vaisselle qu'ils utilisaient était faite d'argile cuite à l'extérieur sur des feux de broussailles et des arbustes secs du désert. En raison de l'insuffisance des fouilles entreprises en Iran, ce sont plus ou moins toutes les informations dont nous disposons sur le Cassiti.

autour à 8.500 1.400 avant JC, sur les hauteurs du Zagros, à environ XNUMX XNUMX mètres d'altitude, des implantations agricoles sont apparues. Les collines se sont rapidement transformées en villages formés par des habitations en pisé. Les découvertes archéologiques suggèrent que, vers la fin du septième millénaire, un événement sans précédent s'est produit qui a déterminé la supériorité de cette région sur d'autres régions de l'ancien Proche-Orient: un incendie terrifiant a frappé un village et l'a dévoré. Les murs de terre crue ont été cuits et transformés en terre cuite, un événement qui a permis de préserver les bâtiments au fil des siècles.

Les Les bâtiments de la région étaient construits avec de longues briques et certains avaient probablement même un étage élevé au-dessus du rez-de-chaussée. Les maisons ont été décorées avec des crânes de mouton, comme ce fut également le cas à Çatal Hüyük en Asie Mineure, où les bâtiments publics et religieux étaient recouverts de crânes d'animaux. Les maisons avaient également de petits entrepôts surélevés pour stocker et stocker les céréales et autres produits alimentaires.

Fu au cours de cette même période, ils ont commencé à construire de grandes amphores en terre cuite et des bocaux pour entreposer des aliments et des denrées alimentaires; par la suite, ces conteneurs ont commencé à être décorés. La surface des vases s'est avérée être le fond le plus approprié pour l'expression du sens esthétique de ce peuple et l'application de différentes techniques. À partir de ce moment, chaque communauté agricole d'une entité a eu ses propres formes ornementales, dont les variations stylistiques revêtent une importance énorme du point de vue historique.

La la découverte de la cuisson de la terre a laissé la place à la production de briques cuites plus résistantes, et la disponibilité de ce matériau a conduit au développement d'un type d'habitations différent, les bâtiments construits en briques cuites pouvant même dépasser un étage . Le sens esthétique de ces populations a également beaucoup influencé leurs céramiques. La grâce et la beauté de leurs œuvres, qui se manifestent surtout dans le tissage et le tissage de paniers, sont rapidement devenues évidentes dans la représentation d'oiseaux, de chamois et d'autres types de faune, exécutés avec une habileté particulière sur des surfaces en céramique. Par la suite, les métaux ont commencé à être travaillés et cette transformation s’est développée rapidement dans les communautés rurales, même si c’est dans les premiers petits centres urbains qu’elle s’est accélérée. Des outils pointus en cuivre sont apparus à côté d'outils en silex et en pierre volcanique, de massues et de haches en pierre. Ces outils en pierre volcanique noire se trouvent également dans les régions montagneuses autour de Qazvin.

Le Les céramiques Kalat Jarmuth, au Kurdistan, remontent à 6.000 ans avant Jésus Christ. Ils sont relativement différenciés et comprennent divers types de vases, de grandes amphores pour aliments et céréales, des tasses, des tasses et des bols fondus. Les conteneurs étaient en terre douce et poreuse, dont la surface était recouverte d'une couche de rouge. La même technique est attestée dans la plaine de Dehlaran, où elle a duré beaucoup plus longtemps. Ici, la population vivait de la chasse, de la pêche et même de l'agriculture saisonnière, technique qui leur permettait d'accroître la productivité de la terre. Cela a ensuite incité ces populations à élever des animaux domestiques.

La L’apparition de civilisations agricoles sur les pentes des régions montagneuses d’Iran a empêché l’établissement et la formation de grandes communautés dans la région; En effet, les habitants des pistes, à l'exception d'événements importants, vivaient comme des semi-nomades, une partie de l'année en mouvement et une partie dans les villages.

Il semble que depuis des temps très anciens, de petits groupes de chasseurs, bergers et agriculteurs pratiquant l'élevage d'animaux domestiques ont choisi de s'installer dans les basses plaines des grandes vallées, comme celle de la plaine de Dehlaran. Ces groupes établis près de plaines inondables fertiles ont été parmi les premiers à parvenir à la création d’objets artistiques auxquels ils ont pu conférer, avec un effort collectif, une certaine valeur.

l'invention de terre cuite, bien qu’elle ne se soit pas répandue partout à la même vitesse, elle est considérée comme l’un des éléments principaux de la révolution néolithique, grâce aux innombrables installations que cette pratique a introduites dans la vie quotidienne. C'est précisément dans la fabrication et la décoration de la céramique que se sont manifestés beaucoup plus tôt et mieux que dans d'autres domaines le potentiel artistique et artistique de ces peuples. Cependant, la technique de décoration en céramique n'était pas uniquement basée sur la sensibilité artistique. La particularité décorative d'une agglomération urbaine particulière était en fait basée sur l'organisation du travail dans les ateliers. Un élément peu évident, à tel point qu'il est encore peu connu aujourd'hui et donc très difficile à évaluer. La diffusion d'une technique ou d'un style était parfois l'expression d'un style personnel et d'autres résultaient de la diffusion de la culture collective d'une communauté donnée, dont l'identité n'est pas toujours facile à identifier avec précision. Une chose est cependant claire: le passage de la culture de la céramique décorée de manière très simple, de l’Iran à la Mésopotamie, est configuré comme une véritable "révolution culturelle".

En même temps que les civilisations sumérienne et de Suse, des civilisations indépendantes ont émergé et se sont distinguées par la production d'une poterie décorée sans égale sur le plateau.

Plusieurs Les communautés rurales installées dans les vallées des montagnes rencontraient de grandes difficultés pour l'exploitation de la terre. Très éloignées même des plaines inondables, elles développaient très peu l'agriculture, faisant de l'élevage leur principale ressource. Bientôt, ils nouèrent des liens avec les civilisations des pays voisins, notamment la Mésopotamie et la plaine du Turkestan. Ainsi, les grandes familles culturelles et commerciales des régions montagneuses pourraient perpétuer la tradition de la céramique décorée autour du lac salé. Iran central (le lac actuel de Qom ou Soltaniyeh). À l'ouest, sur la rive sud du lac Orumiyeh, la production de céramique de Hajji Firuz, puis celle de Dalma Tepe avec la céramique du Turkménistan, suggèrent que ces deux territoires avaient des liens entre eux à partir de cette période.

l'évolution de la civilisation dans le centre-nord de l’Iran peut être mieux analysé et compris grâce aux données provenant des fouilles effectuées à Tepe Siyalk, près de Kashan. Les premiers habitants de ce territoire utilisaient de simples tentes, mais leurs descendants commencèrent bientôt à construire des maisons en briques crues, dont les sous-sols étaient destinés à la sépulture des morts. Avec le développement technique des fours de cuisson des briques et des céramiques, ils ont commencé à produire de belles céramiques rouges ou oranges, décorées de motifs noirs. Ce type de poterie était répandu dans les régions de l'actuelle Téhéran, jusqu'à Ismail Abad, Kara Tepe et Cheshme Ali. Les moules étaient encore un peu lourds, mais les décors mêlaient déjà des éléments abstraits à des dessins animaliers très élémentaires. Enfin, la troisième phase de la civilisation de Siyalk coïncide avec l'aboutissement de la tradition née de la révolution néolithique, du cinquième à la fin du quatrième millénaire.

Grandi des terrines et des récipients tels que des pots, des pichets à col large, des vases en relief aux formes complexes, ont commencé à accueillir des décorations particulières. Ces décorations comprenaient des rangées d’inscriptions et des tableaux historiés parallèles et ordonnés, avec des animaux très bien représentés, bien que les formes géométriques soient plutôt simples. Ce style s'est répandu à l'est, même très loin de sa région d'origine, jusqu'à Teppe Hesar, Damghan et au sud de l'Alborz. Au nord de cette région, dans le désert turkmène, les habitants d’Anau et de Namazga Tepe, après ceux de Jayatun, s’inspiraient de la vie dans des villages aux conditions analogues à celles de la Mésopotamie. Bientôt, ils se retrouvèrent au centre du réseau de relations qui s'établit entre l'ouest de l'Iran et le sud-est, c'est-à-dire la région de l'Afghanistan et du Baloutchistan d'aujourd'hui.

À partir de des fouilles de tombes dispersées à divers endroits, divers objets d'ornement en cuivre, nacre, perles du golfe, turquoise du Khorasan et autres pierres précieuses de l'est du plateau ont été découverts, dont la variété témoigne de l'existence, à cette époque, de d'un certain type de commerce, qui a peut-être dépassé le troc.

Ci Certaines régions du sud de l’Iran dont l’étude est en mesure de montrer l’importance de cette région en tant que source de matières premières telles que le cuivre et les pierres tendres, y compris la stéatite. Dans la région de Kerman, les habitants de Tepe Yahya ont donné naissance à une civilisation néolithique semblable à celle de Siyalk, puis, après avoir atteint un bon niveau de fusion des métaux, ont noué des relations avec d'autres civilisations de l'est de l'Iran. Dès le cinquième millénaire, l’une des spécialités d’un quartier voisin, celle de Tepe Iblis, dans laquelle des centaines de fours ont été trouvés pour la fusion et la purification du cuivre.

Il Le fars, c'est-à-dire la région de l'actuel shiraz, est lié à la civilisation de Suse en ce qui concerne les styles et les techniques de décoration de la céramique. C’est la raison du caractère commun de ces deux zones dans la période historique. Le village de Tell Bakun, limitrophe de Persépolis, était constitué de groupes d’habitations construites côte à côte, sans limites nettes. Ses céramiques étaient lourdement décorées de motifs inhabituels et particuliers dont les éléments sont parfois ordonnés en rangées serrées et inégales, et dans d'autres qui se distinguent clairement les uns des autres. Dans ces décorations, les animaux sont représentés avec des éléments décoratifs symboliques: par exemple, des bêtes à cornes larges et démesurées qui montrent plus clairement la valeur des personnages associés.

Le de simples traces découvertes dans ces régions montrent qu’il ya eu en quelques siècles une révolution matérielle marquée par le passage du traitement de la pierre au traitement du métal, qui a déterminé le développement de la civilisation agricole; une révolution qui a progressé de son propre mouvement, sans intervention ni influence de l'extérieur. Toujours au quatrième millénaire, ces progrès ont connu une accélération rapide qui a conduit au développement d'une civilisation très avancée, une fois encore attribuable au résultat d'une révolution matérielle spécifique du plateau. L’invention du tour pour la céramique a permis de perfectionner les techniques de traitement et de différencier davantage les types de céramique et de type vasculaire, ainsi que d’augmenter la production qui a commencé à satisfaire les besoins locaux, ce qui a entraîné la naissance d’un commerce de la céramique. . Cela a entraîné le développement de nouveaux modèles de conteneurs, de plus en plus raffinés, et de types décoratifs. Dans ces décorations, les animaux sont peints en train de se pourchasser dans un ordre précis ou au combat (Fig. 1).

Il changement de la forme des animaux, avec la création de taches et de lignes ordonnées dans des géométries raffinées, opérations réalisées dans les laboratoires de Bakun, Siyalk, Suse et d’autres villes, en plus d’indiquer le développement d’une esthétique consciente et originale dans capable de donner une complétude à la décoration vasculaire, fusionnée avec certaines croyances superstitieuses et tribales, puisque la pensée sous-jacente à la production picturale ne concernait pas seulement la simple exécution de décorations, des traces de la même inspiration se retrouvant dans la pensée religieuse ultérieure (Fig. 2 ).

parce que nous n'avons rien écrit remontant à l'époque, la nature réelle de cette pensée et ces croyances nous sont inconnues; Cependant, il est possible que ces mêmes décorations soient une sorte de représentation visuelle des croyances de cette époque. Ce que les spécialistes ont écrit à ce sujet n’est que les hypothèses des archéologues, qui sont à leur tour majoritairement occidentaux et défenseurs, en ce qui concerne les civilisations anciennes, de l’existence de cultures polythéistes; ils ont étendu leur conception dont la fiabilité ne sera cependant certaine que tant que ne seront pas trouvés les documents pouvant confirmer telle ou telle théorie, de sorte que les propositions avancées jusqu'à présent ne pourront être acceptées qu'avec réserve.

Que alors qu'au contraire, il est incontestable que les hommes, depuis leur apparition, ont cru en l'existence de bonnes et de mauvaises forces surnaturelles. À la lumière de cela, on peut supposer qu'ils ont demandé aux bons dieux de se protéger des mauvais. Ils croyaient également qu'il y avait des divinités spécifiques pour la tempête, la foudre, les bêtes, les troupeaux, les troupeaux et la récolte qu'ils adoraient et en l'honneur de quels temples étaient érigés, où des cadeaux étaient apportés, des sacrifices officiés, des talismans installés, des voto et des invocations , de formes parfois simples et parfois complexes, dans le but de garantir la protection du fidèle.

Ainsi, en l'honneur du soleil, ou du dieu-soleil, en plus de la création de ses représentations géométriques particulières, ils représentaient aussi des animaux qui leur paraissaient aussi puissants que le soleil, comme l'aigle ou le faucon royal, le lion ou le taureau. , mélangeant parfois les éléments. Des traces de la même pensée religieuse sont apparues jusqu'à quelques millénaires plus tard, attestées par le mythe des Simorgh (

La persistance et le prestige de cet art, probablement né des racines les plus anciennes des croyances religieuses des habitants du plateau, ont contribué à son succès et à un fort développement sur l'ensemble du territoire et dans les zones voisines. Il est possible de rechercher avec succès l'influence qu'elle a exercée sur l'art de la Mésopotamie et au-delà, à l'est et en Inde.

Tout comme ce peuple était un précurseur dans la cuisson des céramiques, dans la fabrication des briques et dans l'invention du tour et qu'il a transmis ces inventions à d'autres régions, en particulier la Mésopotamie, il a maintenu sa prééminence, y compris dans le domaine des métaux et de leur traitement. En fait, le plus ancien artefact en or soudé a été découvert à Suse et remonte au quatrième millénaire. Au quatrième millénaire, la fabrication des métaux s'est accélérée. L'impulsion de ce développement était telle qu'il est peut-être encore possible de trouver, dans les zones frontalières montagneuses du plateau, des lieux d'extraction et de fusion. La découverte de métaux - qui s'est produite accidentellement, probablement à cause de la présence de fours à cuisson de la céramique ou du bois de chauffage - est une découverte extraordinaire qui a permis la construction d'armes et d'outils en métal, ainsi que le remplacement d'anciens et primitifs outils de pierre. Stilettos, poignards, outils pour creuser, couteaux, faux etc. ils ont commencé à être en cuivre. Certaines pierres ornementales, telles que la turquoise, le corail et le lapis-lazuli, ont été utilisées pour créer des bijoux ou décorer des ustensiles en cuivre. Des broches, des miroirs sphériques, des colliers de différentes formes et des bijoux de poitrine sont nés. Dans les bijoux, on utilisait aussi des coquillages, du quartz, du jade et des perles. La fabrication de tels bijoux a conduit à l'invention de timbres cylindriques gravés à l'aide de boutons puis gravés (fig. 3). La turquoise, le lapis-lazuli et la nacre ont été échangés contre des produits agricoles.

Jusqu'à cette époque, les changements survenus étaient l'œuvre des habitants indigènes du plateau. Les traces retrouvées à divers endroits de la région, du nord au sud et d’est en ouest, témoignent de l’existence de relations très étroites entre elles, alors qu’aucune découverte ne suggère d’influences étrangères dans ce processus. Cependant, vers la fin du quatrième millénaire, un peuple connu sous le nom d’élamites a émergé au sud-ouest du plateau. C’est une population urbaine dotée d’un certain pouvoir, dont l’origine n’est pas tout à fait claire, tout comme on ne sait pas grand-chose des liens possibles avec des groupes iraniens plus anciens dont l’activité n’est pas prouvée, en raison de la destruction de villes et de villages La seule chose que l’on puisse dire avec une approximation raisonnable est que les Elamites étaient liés aux Sumériens et qu’ils avaient donné naissance à une civilisation urbaine en même temps - ou peut-être même un peu plus tôt -.

Il n'est pas clair à quelles périodes les Elamites ont commencé à utiliser l'écriture. Des tablettes d'argile, contenant des signes qui correspondaient probablement à des éléments vocaux et étaient utilisées pour exprimer des concepts, et qui peuvent être datées de la deuxième moitié du quatrième millénaire, ont été retrouvées dans tous les centres de la civilisation du plateau iranien, de Suse à Siyalk, de Tepe Giyan à Shahdad (l'ancien Hafiz, au bord du désert salé). Ces signes peuvent être interprétés comme des chiffres pour la classification et le comptage des marchandises. Étant donné que ces peuples tribaux, si l'on exclut les Zagros et les Suse, vivaient paisiblement dans les villes et les villages, il est tout à fait normal qu'ils n'aient pas inventé l'écriture pour enregistrer des événements, mais uniquement pour satisfaire leurs propres besoins commerciaux et matériels. , comme il est maintenant également établi pour les Sumériens; malheureusement, les nombreux signes écrits que nous ont laissés les populations du plateau restent encore en grande partie à déchiffrer, même si, à la vérité, il faut dire que nous ne voyons pas dans eux d'éléments qui suggèrent une évolution de l'écriture .

Que ce soit simplement une conjecture due à la rareté des fouilles ou non, c'est en fait chez les Sumériens que l'on remarque le passage d'une écriture figurative et idéographique à une écriture alphabétique. Au troisième millénaire, ce processus était à présent achevé et l’écriture était devenue l’instrument de transcription des lois, invocations, prières, litanies, poésies et histoires, comme en témoigne l’épopée de Gilgamesh.

Les signes graphiques trouvés dans les centres du plateau sont généralement appelés anciens élamites. Bien que ce nom ne dénote pas nécessairement la diffusion de ces signes d'Elam à d'autres régions, l'une des raisons de ce nom est l'expansion rapide de la civilisation élamite sur le plateau et son influence sur les arts, et peut-être aussi sur la littérature et les coutumes d'autres civilisations iraniennes, ainsi que l'évolution de l'écriture élémitique au troisième millénaire.

Du point de vue des croyances religieuses, une évaluation définitive de la religiosité des habitants du plateau n’est pas encore possible. Cependant, si nous considérons toutes les représentations de la céramique et tous les autres artefacts artistiques tels que des assiettes, des statuettes, des formes abstraites et des êtres humains-animaux fantastiques, comme une expression de croyances religieuses, nous pouvons en conclure que les habitants du plateau avaient mêmes croyances des peuples des autres régions contemporaines. Par exemple, ils croyaient en des dieux de la fertilité, de la grâce et de l'abondance, y compris la déesse mère et un dieu serpent. Ces croyances ont survécu jusqu'au premier millénaire, comme en témoignent des représentations sur des timbres circulaires et des plaques de céramique, ainsi que d'anciennes sculptures anciennes découvertes à Naqsh-e Rostam et à Guran Tepe.

Entre la fin du quatrième millénaire et le début du troisième, le bronze a été découvert. Les artefacts en bronze, beaucoup plus résistants que ceux en cuivre, ont connu une grande diffusion. Le développement le plus important du traitement du bronze a eu lieu entre la fin du troisième millénaire et le début du deuxième millénaire. Il s'est donc spécialisé pour exiger des compétences et une maîtrise spécifiques. La poterie a été affinée et a commencé à être décorée de représentations gravées. Au centre de l'attention, cependant, la forme et l'esthétique des objets ont commencé à être de plus en plus fréquentes, tandis que la décoration a glissé vers un rôle presque secondaire. Il est possible que cela soit dû à certains changements dans les croyances religieuses ou à certaines influences externes. Néanmoins, une série de céramiques gris bleu ont été découvertes à Tureng Tepe, au même endroit que des statues de terre.

Des récentes fouilles effectuées près de Téhéran, à Robat-e Karim, ont fait apparaître des traces d'une civilisation urbaine du quatrième millénaire, sur lesquelles des études non encore publiées ont été menées. On a trouvé sur le site des fours pour la cuisson de la céramique grise et diverses autres découvertes intactes ou brisées, qui montrent comment les céramiques bleues de Tureng Tepe se succèdent. Inversement, les statuettes de Tureng Tepe témoignent d'une maîtrise particulière de la conception de formes humaines en relief. Sur la tête de ces petites sculptures, il y a des creux pour fixer les cheveux et les anneaux, sur lesquels ont été placées des pierres représentant les yeux et qui ont dû être colorées en blanc, comme le montrent des découvertes similaires.

Ces statuettes, ainsi que les bronzes du deuxième millénaire de Luristan (Iran oriental), qui était en relation directe avec les Kassites et avec leur domination sur Babylone, en raison de leur contemporanéité avec la vague de civilisation élamite, seront analysés après le traitement d'Elam et de son art. Ces deux flux culturels et artistiques présentent de nombreuses similitudes et points communs.

Comme en Mésopotamie, il semble que même les habitants de Suse vivaient initialement sur des collines, des vallées ou des plateaux. Les fouilles effectuées à Chaghamish montrent qu'au départ apparut une civilisation, définie comme "ancienne" ou "primitive", issue des civilisations néolithiques des Zagros. Par la suite, les agglomérations humaines se sont développées bien au-delà des simples villages agricoles. Pendant cette longue période, des groupes d’éleveurs-chasseurs se sont installés près de Jaffarabad, au nord de Suse. Le noyau consistait en une petite compagnie réunie dans une grande maison composée de quinze salles. Par la suite, lorsque cette typologie a été abandonnée, un groupe de céramistes experts et leurs laboratoires ont été installés au même endroit, où ils produisaient de la céramique pour toutes les populations voisines. En fin de compte, vers l’année 4000 a. C., un groupe de Chaghamish a abandonné les grandes maisons trop exposées à l'agression et s'est installé dans des abris plus sûrs. Le désir de vivre en communauté, de se soutenir mutuellement et de se défendre contre les agressions extérieures est la raison pour laquelle Suse - au début, ne constituait qu'un groupe de petits villages agricoles - s'est transformée en ville. Ses habitants, qui jusqu’alors enterraient les morts dans la maison, ont construit un cimetière au-dessus d’une colline près de la ville. D'après les ustensiles enfouis qui ont été trouvés à côté des corps, il est clair pour nous que ce peuple avait une industrie métallurgique du cuivre florissante et produisait des plats magnifiques, dont seuls quelques spécimens ont été trouvés dans les maisons. Les figures peintes sur les vases, qui avaient la forme d'une tête de chamois, sont simples et ressemblent à celles des civilisations néolithiques. Cependant, la manière dont ils ont été disposés à la surface des cruches et des vases à la finition raffinée et agréable, ainsi que dans des tasses larges et profondes, témoigne de la recherche de l'harmonie et des proportions. Pour éviter la monotonie des lignes ornementales, elles ont des épaisseurs différentes qui s'harmonisent précisément avec l'ensemble. Des bandes d'épaisseur progressivement variable délimitent et caractérisent des surfaces angulaires sur lesquelles des figures géométriques doivent être peintes, poussées parfois jusqu'à la limite de l'abstraction et à une simplicité inconnue. Les cornes énormes et disproportionnées des chamois suffisent à synthétiser l'idée de l'animal et à rappeler les liens que les habitants du désert entretenaient avec ceux du plateau, liens qui en faisaient essentiellement un peuple unique.

Bientôt, les habitants de Suse devenus très riches réalisèrent qu’il n’était pas nécessaire de passer tout le temps à accumuler des richesses et qu’on pouvait s’organiser de manière à confier cette tâche à un puissant directeur capable de diriger les dynasties. royals pendant la période où ils étaient en charge. Ils ont érigé un énorme piédestal de dix mètres de haut et quatre-vingt mètres sur quatre-vingt de la base; La structure, de taille unique, devait servir de base à un temple et à ses dépendances et demeura le centre de Suse pendant toute la période préhistorique. Ce piédestal était semblable à celui qui avait été érigé pour servir de lieu de culte à Eridu. A cette époque, une société urbaine apparut avec des caractéristiques spécifiques du point de vue de l'architecture et de la religion, reposant sur des institutions d'origine mésopotamienne: les premiers habitants de Suse, en dépit de leur superbe civilisation, ne connaissaient ni l'écriture ni considérez les décorations vasculaires comme un début d’écriture, bien que certaines représentations ressemblent à l’écriture idéographique. Bien entendu, parfois, ces représentations apparaissent sous forme de scènes, même élémentaires: oiseaux en parade, chiens en fuite ou chamois au bord d'une étendue d'eau. L'écriture inversée, à ses débuts, extrait les images de leur contexte réel afin de les utiliser de manière indépendante et ordonnée, capables d'organiser le discours.

Les sceaux de Suse nous révèlent un inventaire beaucoup plus varié que celui des dessins vasculaires, c'est-à-dire quelque chose qui nous rappelle pour la première fois les mythes sur les rites et les dieux religieux. Dans les scènes gravées détaillées, nous voyons un personnage avec des cornes, ou avec une tête d'animal dotée de cornes, qui attrape des serpents à côté d'un poisson-témoin ou d'un lion, et qui semble plus visible que le reste de la représentation. Vous pouvez identifier dans ce personnage un démon ou un prêtre qui joue un démon. Dans un autre contexte, une autre personne vêtue de la même manière, mais sans tête d'animal, accepte les bénédictions d'une série de petites prières qui lui apportent des cadeaux. Ce dessin est très similaire aux représentations trouvées sur les sceaux fabriqués au Luristan à la même période, et il semblerait que certains d’entre eux aient été rapportés à Suse à partir de là.

Les habitants des vallées de haute altitude ont enterré les morts dans des cimetières, comme à Suse, mais loin des zones habitées. Ce fait corrobore l’idée qu’ils étaient des colons vivant côte à côte avec des villageois concentrés autour de certains noyaux, tels que Tepe Giyan. On peut supposer qu’à partir du cinquième millénaire, une certaine forme de cohabitation s’est instaurée entre populations coloniales, citoyens, habitants des montagnes et des villages des vallées et du désert, et que cette situation a duré longtemps.

Dans la seconde moitié du cinquième millénaire, la poterie de Suse a atteint son plus haut niveau de beauté et de magnificence. Malgré l'utilisation répandue des céramiques de la période dite obéide en Iran, sur les côtes du golfe Persique, entre les Assyriens et jusqu'en Syrie, seule la céramique de Suse peut être considérée comme l'expression de la révolution artistique produite par la révolution néolithique et conserve son originalité. .

À la fin de cette période de la préhistoire, tant en Mésopotamie qu’à Suse, une tradition a été consolidée. Les civilisations en contact avec les traditions actuelles des hautes vallées de l’ouest iranien vont des territoires de l’ancien Est aux autres. Des colonies d’importance considérable apparaissent, dominées par des bâtiments qui démontrent un certain degré de coopération économique. De plus, la spécialisation du travail, constatée par les laboratoires de céramique et de métallurgie, indique l'existence de mutations sociales beaucoup plus diversifiées par rapport aux sociétés des habitants des villages encore liés au néolithique, dans lesquels la division du travail apparaît encore primitive. La présence d'un pouvoir central est également révélée par l'existence de grands édifices religieux, ainsi que par des spécificités religieuses, même "sacerdotales". Les plaines centrales, embrassées par la fortune de rivières de taille considérable, ont clairement acquis une prééminence vis-à-vis des autres régions, dans la mesure où une société pourrait se développer, nouant des liens avec d’autres régions densément peuplées et proliférant. De cette manière, une très grande société humaine a été créée, de sorte que les conditions d’une nouvelle "révolution" se soient produites dans la seconde moitié du quatrième millénaire, c’est-à-dire la révolution des villes, au sens propre du terme. Les villes, les métropoles et les États ont été établis sur des bases économiques, sociales, culturelles et religieuses qui ne s'étaient jamais manifestées auparavant, en raison de la lourdeur de la tradition néolithique.
 

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